Dwijen Rangnekar Obituary

The DFG Research Unit 772 on Cultural Property remembers

Dwijen Rangnekar

(April 17, 1965 – 30 October, 2015)

IMG_5952 In 2010, our Research Group on Cultural Property held a working conference in Hofgeismar, Germany, to prepare the grant for a second three years of research. We had been well advised to invite Dwijen Rangnekar, as we wanted to enlarge our scope and include geographic indications as a further area of emphasis. As I we all came to understand during those days, the Indian local liquor “Feni” was maybe just one, but for him the best example to show the possible merits of geographical indications. Up to this point, the small unit of economists in our interdisciplinary group, had worked on sui generis rights for folklore as well as other intellectual property rights but had not yet focused on geographical indications. Dwijen characterized GI as a possibility to conserve cultural knowledge about food production by granting a regionalized monopoly on producing and labeling specific specialities. We quickly agreed on the many specific faults of the existing GI regime in Europe, but he made a strong case for GIs on an abstract level. While he was open for reforming the system, he was adamant that GIs in itself are a wonderful opportunity to make use of cultural property and bring economic development to regions which are at a disadvantage.

The research group consisted of anthropologists, ethnologists, legal scholars and economists, including agricultural economists. We were (and remain) everything but a consensually driven group, as the number of perspectives on a given problem were rarely smaller than the number of people attending a meeting. Normative positions clashed, methodological issues arose, and frequently academic standards were debated as fiercely as the empirical results from the field. Dwijen listened patiently, asked questions to understand positions and calmed everybody down by telling one or another anecdote or also a joke. During these discussions, Dwijen was a fellow anthropologist to the anthropologists, a fellow economist to the economists and, of course, above all, he was always the legal scholar, fearless of the normative discussion and eager to bring about a better legal system for the people. His ability to think and discuss along the lines of other disciplines was probably what impressed us the most, and in the years to follow, Dwijen constituted the “best guest” you could have in an interdisciplinary endeavor such as our research group on cultural property

We are grateful to have met Dwijen Rangnekar. He inspired us to do more research on geographical indications. He warmed our hearts, and he enlightened our minds. And he described Feni in such colorful and emotional terms that it seemed as if he had also warmed our bellies with it.

Kilian Bizer and the entire cultural property research team

Further obituaries may be found at LASSnet (http://lassnet.blogspot.de/2015/10/dr-dwijen-rangnekar-is-no-more.html) and The Wire (http://thewire.in/2015/11/02/a-scholar-who-made-ipr-relevant-for-local-communities-too-14608/)

Visit and Lecture by John Comaroff – „Ethnicity, Inc. Revisited“

by: Caren Bergs, M.A., University of Göttingen

From November 10 to November 15, 2013, the Interdisciplinary Research Unit on the Constitution of Cultural Property hosted Professor John Comaroff, Hugh K. Foster Professor of African and African American Studies and of Anthropology/ Oppenheimer Research Fellow in African Studies (Harvard University), for intellectual exchange and a public lecture on “Ethnicity, Inc. Revisited“.

On the occasion of his visit, the entire team, collectively and individually, had plenty of opportunity to discuss their research projects in depth with Prof Comaroff who left us all in an energized and motivated state, ready to tackle the remaining months of our research time.

Professor Comaroff’s visit to Göttingen concluded with his public lecture which picked up main points from the widely received work Ethnicity, Inc. (2009), co-authored with Jean Comaroff. In an anecdote during the lecture he noted that “Ethnicity, Inc.“ had at one point even became mandatory reading for the employees of the largest South African company based on ethnicity, Bafokeng, Inc. – which had formerly been researched by him and Jean.

Professor Comaroff’s lecture aimed to recap, expand and update „Ethnicity, Inc.“ In 2000, the Congress of Traditional Leaders of South Africa (Contralesa) formed a corporation to invest in mining, forestry, industry and tourism. The idea behind this was to empower their peoples by „usher[ing] their rural chiefdoms into the world of global business,“ because the political fight for constitutional recognition had been focused upon too long. Comaroff then went on query the extent to which the future of ethnicity would lie in ethno-futures and entering the market place. In doing so, the binary of rural „traditional“ culture and urban Africa would be made to collapse.

Heritage, Comaroff pointed out, is alienable identity: its objects and objectifications may be consumed by others and sold on a market. To have culture to sell means having a presence in the world. This he illustrated with the rise of ethno-businesses in South Africa, with their cultural products being in high demand. The idea behind empowerment is constituted here with access to markets, material benefits and a people selling its “essential own” – as a brand. Selling culture challenges tried and not so true dichotomies such as tourist performances endangering or replacing “authentic“ traditions.

To Comaroff, politics and economics appear far more interlinked today, He stressed that the context in which culture, identity and politics are embedded, i.e. the nation-state, is changing. Coming from the “fiction of homogeneity” upon which European polities were founded, we now find ourselves in an age of acceptance of heterodox nationhood – a “cultural diversity within a civic order composed of universal citizens”. More than for Africa, this holds true for Europe with its nation-states born of European “colonial fantasy”. In African polities it is an essential right, in the pursuit of collective interest, to be different. Cultural identity, Comaroff stressed, “has become, simultaneously, a function of elective self-production and ascriptive biology”. Culture therefore congeals into a “genetically-endowed intellectual property”, becomes a form of capital and can be sold for profit.

Comaroff also noted the importance of legal instruments, as difference turns into a subject for legal actions. Hence “Ethnicity, Inc.” is a mixture of the commodification of culture, legal actions over cultural identity, the “displacement of the politics into the domain of jurisprudence” and the dissolving binary of rural and urban culture(s).

This is not a new phenomenon, as Comaroff showed by evoking the examples of the Pomo Indians, who went from being two homeless Native American families to being an ethnic group with a casino license, and Maryann Martin who opened a gaming house on the grounds of being the only member of the ethnic group of the Augustine Cahuilla Indians. The creation of ethno-businesses in the USA is mostly financed with the capital of non-Native Americans. Another point of interest is the proclaimed sovereignty of the state and its laws. Native American identity usually begins with a land claim, as “territory” is a major principle of sovereignty. The emergence of the prototypical Native American ethno-business depended on the recognition of legal sovereignty. Cultural identity is then incidental to these corporations. Only in few cases an ethnic group turns local knowledge into a brand from which arises an ethnic corporation, as is the case with the Pueblo of Sandoval, New Mexico, and their brand of “Hopi Blue” corn.

In recent times, the UN and the WIPO have come to recognize the “inherent” rights of indigenous peoples to their tangible and intangible cultural property. This has led to the acceleration of processes of incorporation. Comaroff told the story of the San/Bushmen in the Kalahari desert who were severly suppressed under colonialism and the San’s knowledge of the hoodia cactus which can stave off hunger and thirst. In 1963, the Council for Scientific and Industrial Research (CSIR) of South Africa became interested in the cactus and its effects; from then on word spread about the cactus as a hope for the alleviation of obesity without side effects. The bioactive component was patented under label P57 in 1997 and subsequently licensed to the British company Phytopharm and then to Pfizer – all under the impression that the San were extinct. An NGO representing the rights of the San was formed and protested against this case of biopiracy. This led to a profit-sharing agreement between Phytopharm and the San. The San “identity” has since gone through a reanimation, stimulated by the assertion of intellectual property coupled with a land claim. Today, the San are an ethno-corporation while their “identity” is debated by academics.

The major example in Comaroff’s talk was Bafokeng, Inc. which gained wealth with platinum and whose corporate history goes back to sage decisions made by one Bafokeng king in the nineteenth century. Buying land to protect it from white settlers and hence establishing the Bafokeng as a corporate, private owner, the terrain was defended from seizure. Today, Bafokeng Inc. is a nation of 300,000 shareholders and is involved in a complex network of companies yielding some $100 million per year. Comaroff noted that the success in turning Bafokeng Inc. into a hugely successful nation/business is accompanied by a lack of Bafokeng cultural identity.

The strategies of the Bafokeng, the San and Native Americans groups in the USA have several points in common: genealogical membership in their respective ethnic group; sovereignty vis-à-vis the nation state through incorporation based on land claims; and a reliance on ”lawfare” to crystallize or reproduce the sociological entity within which cultural identity is taken to inhere.

To Comaroff “Ethnicity, Inc.” is a “world-historical phenomenon in the making” with many roots in nation states’ search to distinguish themselves through unique cultures. “The ethnically-defined peoples” have taken ethnicity into the global sphere. As such, “Ethnicity, Inc.” is an important subject for anthropological research.

For further reading::
Comaroff, John L. and Jean (2009): Ethnicity, Inc. Chicago: University of Chicago Press.

Fortsetzung der Vortragsreihe “Kultur als Eigentum?” im Wintersemester 2013/14

Die 2-semestrige Vortragsreihe der interdisziplinären DFG-Forschergruppe 772 „Die Konstituierung von Cultural Property“ wird ab dem 31.10.2013 fortgesetzt.

Wintersemester 2013–14; Ort: Hörsaal PH12, Archäologisches Institut, Nikolausberger Weg 15; Zeit: 18:15 Uhr bis 19:45 Uhr

In den letzten Jahrzehnten wächst das Interesse, Kultur dem Markt zuzuführen oder dies zu verhindern. Herausgehoben aus dem unreflektierten Fluss des Alltagslebens, wird Kultur etwa in der Form von Kulturerbe, traditionellem Wissen oder traditionellen Ausdrucksformen zum Fokus der Identitätsstiftung, zum umstrittenen Gegenstand ebenso wie zu einer potentiellen Einkommensquelle. Seit 2008 untersucht ein interdisziplinäres Forscherteam diese Prozesse der In-Wertsetzung. Die 2-semestrige Vortragsreihe bietet einen Einblick in die vielen unterschiedlichen Arenen von lokaler bis globaler Dimension, in welchen sich die Frage nach Kultur als Eigentum stellt.

Bitte beachten Sie, dass sich die Räumlichkeit zum Wintersemester ändert. Der neue Veranstaltungsort ist im Archaäologischen Institut, Hörsaal PH12 (Erdgeschoss), Nikolausberger Weg 15.

Übersicht der Vorträge:

Do, 31. Oktober
Umstrittene Sammlungen. Kulturelles Erbe und Kunsthandel im Widerstreit?
Anne Splettstößer, MA, Institut für Ethnologie und Alper Tasdelen, MA, Institut für Völkerrecht, Universität Göttingen

Nicht nur in Hollywoodfilmen begegnen uns spektakuläre Fälle von Kunstdiebstahl und illegalem Kunsthandel, immer wieder finden sich entsprechende Berichte auch in unseren Tageszeitungen. Nach wie vor gehören Raubgrabungen und Diebstähle von Kulturgütern somit zur Realität. Die so erlangten Kulturgüter finden häufig über ein Netzwerk von Mittelsmännern und Händlern ihren Weg in Sammlungen in allen Teilen der Welt. Im Rahmen des Vortrags soll ein umstrittener Fall auf dem Hintergrund der bestehenden internationalen und nationalen Kultugüterschutzregelungen aus ethnologisch-juristischer Perspektive beleuchtet werden.


Do, 14. November
Ethnicity Inc. Revisited
Prof. Dr. John Comaroff, Department of African and American Studies, Harvard University, Cambridge, USA

Published in 2009, “Ethnicity, Inc.” (co-authored by John and Jean Comaroff) explored the changing relationship between culture and the market. With examples ranging from venture capitalism by a group of traditional African chiefs to Native American casinos, San ‘Bushmen’ with patent rights and nations branding themselves, the book brought together anthropological and legal scholarship to shed light on the question “whither ethnicity?” In his Göttingen lecture, John Comaroff will recap and reconsider these phenomena to trace the contradictory effects of neoliberalism as it transforms identities and social being across the globe.


Do, 21. November
Doing UNESCO-Landscapes. Aushandlung und In-Wertsetzung der Kulturlandschaften Erzgebirge und Mapungubwe
Caren Bergs, MA und Arnika Peselmann, MA, Institut für Kulturanthropologie/Europäische Ethnologie, Göttingen

In der 1972 von der UNESCO verabschiedeten Welterbekonvention wird der Schutz von Natur- und Kulturstätten zur Weitergabe an zukünftige Generationen angemahnt. Dabei ist die Ernennung etwa einer Landschaft als „Erbe der ganzen Menschheit“ Resultat lokaler, nationaler und internationaler Selektierungs- und Stilisierungsmuster von Kultur und eröffnet Möglichkeiten sowohl der ideellen als auch ökonomischen Nutzbarmachung. Diesen Prozess und die Konflikte, die sich daraus entwickeln können, verfolgt der Vortrag in zwei Feldstudien, in denen Bergbau zum einen den „universellen Wert“ der Landschaft ausmacht und zum anderen gerade jenen bedroht.


Do, 28. November
Identität und Beiträge zum Common Pool
Prof. Dr. Kilian Bizer und Matthias Lankau, MA, Professur für Wirtschaftsrecht und Mittelstandsforschung, Universität Göttingen

Viele Kulturgüter haben die Eigenschaften eines öffentlichen Gutes: Wer sie konsumiert verhindert damit nicht, dass andere zwangsläufig nicht konsumieren können und die Möglichkeiten sind eingeschränkt, Dritte vom Konsum auszuschließen. Derartige Güter müssen in vielen Fällen durch den Staat bereitgestellt werden – aber auch das bringt bei Kultur eine Reihe von Problemen mit sich. Sie können aber auch in Gruppen bereitgestellt werden, wenn in diesen bestimmte Bedingungen herrschen. Der Beitrag untersucht soziale Identität als Bedingung für Beiträge zur Common-Pool-Ressource und isoliert den Effekt, der von im Labor induzierter Identität ausgeht. Tatsächlich zeigt sich, dass es auch unter Laborbedingungen zu einem höheren Beitrag innerhalb der Gruppe kommt als mit gruppenexternen Mitgliedern.


Do 5. Dezember
Kultur als besonderes Erbe? Indigene Gruppen zwischen Marginalisierung und Empowerment in Indonesien
Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin und Serena Müller, MA, Institut für Ethnologie, Universität Göttingen

Weltweit wurden indigene Gruppen, die meistens Minoritäten darstellen, marginalisiert. Durch Initiativen der internationalen Gemeinschaft (vor allem der UN und der UNESCO) haben diese Gruppen, die oft auch als Nachkommen archaischer Gemeinschaften gesehen werden, eine internationale Wertschätzung und vielseitige Förderungen ideologischer, aber v.a. auch ökonomischer Art erhalten. Heute treten viele solche Gruppen selbstbewusst auf und fordern vom Staat ihre Rechte ein. Am Beispiel Indonesiens haben wir untersucht, welche neuen Möglichkeiten sich durch die internationalen Vereinbarungen ergeben, wie indigene Gruppen diese nutzen und wie sich dies auf ihre heutige Situation auswirkt.


Do, 9. Januar
Goldenes Zeitalter Angkor: kulturelles Erbe und nationale Einheit in Kambodscha
Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin und Aditya Eggert, MA, Institut für Ethnologie, Universität Göttingen

Die Kultur der alten Khmer, symbolisiert durch die Tempelanlage von Angkor Wat, bildete für Kambodscha nach der Schreckensherrschaft der Roten Khmer den Ausgangspunkt für die Ausgestaltung einer gesellschaftlichen Neuorientierung. Der Rückgriff auf die architektonischen und künstlerischen Meisterleistungen der alten Khmer stellt auch einen zentralen Faktor in der Außendarstellung des Königreichs dar, zu dessen Haupteinnahmequellen der Tourismus zählt. Die Auszeichnungen „Weltkulturerbe“ und „Immaterielles Kulturerbe“ durch die UNESCO haben zum internationalen Renommee Kambodschas beigetragen.


Do, 23. Januar
Welche Rolle spielt Gerechtigkeit in Diskussionen um kulturelles Eigentum?
Dr. Stefan Groth, Institut für Kulturanthropologie/Europäische Ethnologie, Universität Göttingen

Ob Rückführung von Kulturgütern, geistiges Eigentum an kulturellen Ausdrucksformen oder ökonomische Konflikte im Kontext von Kulturerbestätten – normative Aspekte sind ein wichtiger Bestandteil von Diskussionen um kulturelles Eigentum. Welche Rolle spielen unterschiedliche Vorstellungen von Gerechtigkeit in Verhandlungen auf nationaler und internationaler Ebene, und welchen Einfluss haben sie auf den Umgang mit kulturellem Eigentum?


Do, 6. Februar
Eigentum und Erbe, Kultur und Wert
Prof. Dr. Regina Bendix, Institut für Kulturanthropologie/Europäische Ethnologie

Es gibt viele Formen, Ausschnitte von Kultur als Eigentum wahrzunehmen und daraus sozialen, politischen und ökonomischen Gewinn zu ziehen. Zwei Fragen ziehen sich durch die verschiedenen Bereiche hindurch: Wer kann in welcher Weise Eigentumsrechte an Kultur geltend machen? Wie wird der Wert von „Kultur“ festgelegt und welche erkennbaren und latenten Dynamiken spielen in diesem Prozess eine Rolle?

Workshop: Taste | Power | Tradition – Geographical Indications as Cultural Property

Location: Fürstenzimmer (Schloss Hohentübingen) | Burgsteige 11 (Schloss), 72070 Tübingen April 4–5, 2013

Organized by Achim Spiller, Bernhard Tschofen, Sarah May and Katia Laura Sidali.

Within a multidisciplinary perspective on Geographical Indications (GI) the workshop will cover a broad range of topics such as origin and tradition, specialties’ protection and marketing, and the creation and conservation of culinary heritage. With such discourse different questions arise, different methods become important, and different approaches are needed.

Focus will be placed on the interrelations between terroir and culinary heritage, and the categories of space and place will
need to be considered in discussion of the specification of a product by its spatial origin. Here, local tradition and knowledge, and their transmission and instrumentalization, become especially important. These discussions raise questions such as:
How are taste and place connected? Which implicit knowledge is instrumentalized and sold with a GI-product? Where can
effects of the product’s ennobling in status of culinary heritage be found?

Particular emphasis will be placed on the effects of GI-processes within a conservation-constitution perspective. This emphasis raises another series of questions. How do products and regional awareness change? Are there influences on the market chances or on trust in the EU-instrument? Which differences have to be detected between regions with established or relatively new protection systems?

Discussing a European legal instrument, our workshop aims at detecting governance structures which underpin the GI-system as well as meta-cultural practices of transnational GI-regimes. What kind of interests and conflicts emerge? How does the establishment of GIs diverge between actors, regions, and countries? Which effects on culture and economy are tangible? How do claims to common right and common good complement the GI’s exclusive character?

In an effort to support multidisciplinary discussion, dialogue, and active participation, the presentations will be held for no longer than 20 minutes. We hope to encourage all those attending to contribute to the joint discussion.

The prelimary program is available here. If you wish to participate in the workshop, we kindly ask you to register with Sarah May.

Vortragsreihe 2013/2014: Kultur als Eigentum?

Eine 2-semestrige Vortragsreihe der interdisziplinären DFG-Forschergruppe 772 „Die Konstituierung von Cultural Property“.

Sommersemester 2013/Wintersemester 2013–14; Ort: ZHG 003; Zeit: 18:15 Uhr bis 19:45 Uhr

In den letzten Jahrzehnten wächst das Interesse, Kultur dem Markt zuzuführen oder dies zu verhindern. Herausgehoben aus dem unreflektierten Fluss des Alltagslebens, wird Kultur etwa in der Form von Kulturerbe, traditionellem Wissen oder traditionellen Ausdrucksformen zum Fokus der Identitätsstiftung, zum umstrittenen Gegenstand ebenso wie zu einer potentiellen Einkommensquelle. Seit 2008 untersucht ein interdisziplinäres Forscherteam diese Prozesse der In-Wertsetzung. Die 2-semestrige Vortragsreihe bietet einen Einblick in die vielen unterschiedlichen Arenen von lokaler bis globaler Dimension, in welchen sich die Frage nach Kultur als Eigentum stellt.

Das Programm zur Vortragsreihe kann hier als PDF heruntergeladen werden.

Übersicht der Vorträge:

Sommersemester 2013

Do, 18. April
Einführung: Was ist kulturelles Eigentum, wer hat daran Interesse und wie kann man es erforschen?
Gemeinsamer Vortrag von Mitgliedern der DFG Forschergruppe 772

Wem gehört Kulturerbe? Wer darf das traditionelle Wissen einer indigenen Gruppe nutzen und weiter entwickeln? Welchen Gewinn verspricht man sich aus dem Schutz traditioneller Herstellungsmethoden von Lebensmitteln? Wie und von wem werden Rechte verhandelt und implementiert? Wer setzt sich über solche Rechte hinweg? Der Vortrag führt ein in die Forschungsfelder und Fragestellungen ebenso wie in die fachlichen Perspektiven, die hier miteinander arbeiten.


Do, 2. Mai
Vom geistigen zum kulturellen Eigentum? Die Problematik von Verfügungsrechten zum Schutz von immaterieller Kultur
Prof. Dr. Gerald Spindler, Lehrstuhl Handels- und Wirtschaftsrecht und Kilian Bizer, Professur für Wirtschaftspolitik, Universität Göttingen

Das Kulturerbe lässt sich mit den klassischen Kategorien des Immaterialgüterrechts nur schwer erfassen; sowohl ökonomische als auch juristische Probleme stehen einer einfachen Übertragung herkömmlicher Muster entgegen. Der Vortrag unternimmt es, Perspektiven, aber auch offene Probleme eines immaterialgüterrechtlichen Schutzes zu beleuchten und diskutiert die Folgen möglicher Ausgestaltungen.


Do, 23. Mai
Zum Umgang von Landwirten und lokaler Bevölkerung mit der kulturellen Zertifizierung von Lebensmitteln. Eine Studie aus Brasilien.
Prof. Dr. Andréa Cristina Dörr, Santa Maria, Brasilien

Mit fast 206 Millionen Einwohner und über 200 indigenen Volksgruppen sind regionale und indigene Spezialitäten keine Mangelwaren in Brasilien, dessen Regierung sich seit kurzem intensiv mit der Zertifizierung von Spezialitäten und Agrarprodukten beschäftigt. “Geographische Indikationen” sollen vor Imitationen schützen – doch ist dieses in der EU entwickelte Verfahren für ein so vielfältiges Land geeignet? Ergebnisse aus der Feldforschung in verschiedenen ländlichen Orten Brasiliens zeigt Stärken und Schwächen dieses Schutzinstrumentes auf.


Do, 30. Mai
David gegen Goliath: (Ernährungs-)Kultur als Differenzierungsstrategie im Wettbewerb der Lebensmittelindustrie
Prof. Dr. Achim Spiller und Katia Sidali, Department für Agrarökonomie und Rurale Entwicklung, Universität Göttingen

Regionale Spezialitäten erwachsen aus tradiertem kulturellem Wissen. Sie werden meist in kleinen und kleinsten Betrieben hergestellt. Wie können solche Spezialitäten im globalen Nahrungsmittelmarkt bestehen? Der Vortrag stellt die Praktiken von Herstellern aus zwei Regionen vor und zeigt, wo sie ansetzen, um mit ihrem kulturellen Gut eine lukrative Nische zu besetzen.


Do, 13. Juni
Aboriginal Exceptionalism and its Repercussions on Questions of Property.
Prof. Dr. Francesca Merlan, School of Archeology and Anthropology, Australian National University, Canberra, Australia

Indigenous people are widely felt to remain outside desirable social norms in their relationship to property by the Australian state. The paper will draw from three arenas illustrating this realm of tension: The legal denial to recognize indigenous connections to land as involving property relations; the common interpretation of indigenous ways of handling of personal and moveable items as demonstrating an inability to maintain property; and the enabling of home rental and ownership for indigenous people as the government regards fixed residence and proprietary relationship as a remedy for some of the perceived social defects of indigenous people.


Do, 27. Juni
Kultur und Recht-Fertigung
Prof. Dr. Peter Tobias Stoll und Dr. Sven Mißling, Institut für Völkerrecht, Universität Göttingen

UNESCO Welterbe, Rückforderung von kulturellen Objekten, Ansprüche von indigenen Völkern an Folklore und traditionellen kulturellen Ausdrucksformen, geographische Herkunft von Lebensmitteln und Spezialitäten – wer Kultur beansprucht, sagt damit auch etwas über sich selbst und sein Recht. Ein juristischer Blick auf die vielfältigen Formen, mit denen verschiedenste Akteure “cultural property” beanspruchen und damit um Anerkennung und Einfluss ringen.


Do, 11. Juli
Was den Käse zum Kulturgut macht: Europäische Herkunftsangaben und der Mehrwert des Regionalen
Prof. Dr. Bernhard Tschofen und Sarah May, MA, Institut für empirische Kulturwissenschaft, Universität Tübingen

Kulinarische Spezialitäten werden in enge Verbindung mit den Besonderheiten von Regionen gebracht. Der Europäische Herkunftsschutz baut auf diese Zuordnung: er versieht regionale Spezialitäten mit geografischen Herkunftsangaben und schützt damit kulinarische Praktiken und Produkte vor Nachahmung. So wird z.B. Käse zum besonderen Kulturgut und in den Status eines kulinarischen Erbes erhoben. Wie profitieren die so ausgezeichneten Spezialitäten vom Mehrwert des Regionalen? Und wie prägen die EU-Spezialitäten das Bild der Region?


Wintersemester 2014

Do, 31. Oktober
Umstrittene Sammlungen. Kulturelles Erbe und Kunsthandel im Widerstreit?
Anne Splettstößer, MA, Institut für Ethnologie und Alper Tasdelen, MA, Institut für Völkerrecht, Universität Göttingen

Nicht nur in Hollywoodfilmen begegnen uns spektakuläre Fälle von Kunstdiebstahl und illegalem Kunsthandel, immer wieder finden sich entsprechende Berichte auch in unseren Tageszeitungen. Nach wie vor gehören Raubgrabungen und Diebstähle von Kulturgütern somit zur Realität. Die so erlangten Kulturgüter finden häufig über ein Netzwerk von Mittelsmännern und Händlern ihren Weg in Sammlungen in allen Teilen der Welt. Im Rahmen des Vortrags soll ein umstrittener Fall auf dem Hintergrund der bestehenden internationalen und nationalen Kultugüterschutzregelungen aus ethnologisch-juristischer Perspektive beleuchtet werden.


Do, 14. November
Ethnicity Inc. Revisited
Prof. Dr. John Comaroff, Department of African and American Studies, Harvard University, Cambridge, USA

Published in 2009, “Ethnicity, Inc.” (co-authored by John and Jean Comaroff) explored the changing relationship between culture and the market. With examples ranging from venture capitalism by a group of traditional African chiefs to Native American casinos, San ‘Bushmen’ with patent rights and nations branding themselves, the book brought together anthropological and legal scholarship to shed light on the question “whither ethnicity?” In his Göttingen lecture, John Comaroff will recap and reconsider these phenomena to trace the contradictory effects of neoliberalism as it transforms identities and social being across the globe.


Do, 21. November
Doing UNESCO-Landscapes. Aushandlung und In-Wertsetzung der Kulturlandschaften Erzgebirge und Mapungubwe
Caren Bergs, MA und Arnika Peselmann, MA, Institut für Kulturanthropologie/Europäische Ethnologie, Göttingen

In der 1972 von der UNESCO verabschiedeten Welterbekonvention wird der Schutz von Natur- und Kulturstätten zur Weitergabe an zukünftige Generationen angemahnt. Dabei ist die Ernennung etwa einer Landschaft als „Erbe der ganzen Menschheit“ Resultat lokaler, nationaler und internationaler Selektierungs- und Stilisierungsmuster von Kultur und eröffnet Möglichkeiten sowohl der ideellen als auch ökonomischen Nutzbarmachung. Diesen Prozess und die Konflikte, die sich daraus entwickeln können, verfolgt der Vortrag in zwei Feldstudien, in denen Bergbau zum einen den „universellen Wert“ der Landschaft ausmacht und zum anderen gerade jenen bedroht.


Do, 28. November
Identität und Beiträge zum Common Pool
Prof. Dr. Kilian Bizer und Matthias Lankau, MA, Professur für Wirtschaftsrecht und Mittelstandsforschung, Universität Göttingen

Viele Kulturgüter haben die Eigenschaften eines öffentlichen Gutes: Wer sie konsumiert verhindert damit nicht, dass andere zwangsläufig nicht konsumieren können und die Möglichkeiten sind eingeschränkt, Dritte vom Konsum auszuschließen. Derartige Güter müssen in vielen Fällen durch den Staat bereitgestellt werden – aber auch das bringt bei Kultur eine Reihe von Problemen mit sich. Sie können aber auch in Gruppen bereitgestellt werden, wenn in diesen bestimmte Bedingungen herrschen. Der Beitrag untersucht soziale Identität als Bedingung für Beiträge zur Common-Pool-Ressource und isoliert den Effekt, der von im Labor induzierter Identität ausgeht. Tatsächlich zeigt sich, dass es auch unter Laborbedingungen zu einem höheren Beitrag innerhalb der Gruppe kommt als mit gruppenexternen Mitgliedern.


Do 5. Dezember
Kultur als besonderes Erbe? Indigene Gruppen zwischen Marginalisierung und Empowerment in Indonesien
Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin und Serena Müller, MA, Institut für Ethnologie, Universität Göttingen

Weltweit wurden indigene Gruppen, die meistens Minoritäten darstellen, marginalisiert. Durch Initiativen der internationalen Gemeinschaft (vor allem der UN und der UNESCO) haben diese Gruppen, die oft auch als Nachkommen archaischer Gemeinschaften gesehen werden, eine internationale Wertschätzung und vielseitige Förderungen ideologischer, aber v.a. auch ökonomischer Art erhalten. Heute treten viele solche Gruppen selbstbewusst auf und fordern vom Staat ihre Rechte ein. Am Beispiel Indonesiens haben wir untersucht, welche neuen Möglichkeiten sich durch die internationalen Vereinbarungen ergeben, wie indigene Gruppen diese nutzen und wie sich dies auf ihre heutige Situation auswirkt.


Do, 9. Januar
Goldenes Zeitalter Angkor: kulturelles Erbe und nationale Einheit in Kambodscha
Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin und Aditya Eggert, MA, Institut für Ethnologie, Universität Göttingen

Die Kultur der alten Khmer, symbolisiert durch die Tempelanlage von Angkor Wat, bildete für Kambodscha nach der Schreckensherrschaft der Roten Khmer den Ausgangspunkt für die Ausgestaltung einer gesellschaftlichen Neuorientierung. Der Rückgriff auf die architektonischen und künstlerischen Meisterleistungen der alten Khmer stellt auch einen zentralen Faktor in der Außendarstellung des Königreichs dar, zu dessen Haupteinnahmequellen der Tourismus zählt. Die Auszeichnungen „Weltkulturerbe“ und „Immaterielles Kulturerbe“ durch die UNESCO haben zum internationalen Renommee Kambodschas beigetragen.


Do, 23. Januar
Welche Rolle spielt Gerechtigkeit in Diskussionen um kulturelles Eigentum?
Dr. Stefan Groth, Institut für Kulturanthropologie/Europäische Ethnologie, Universität Göttingen

Ob Rückführung von Kulturgütern, geistiges Eigentum an kulturellen Ausdrucksformen oder ökonomische Konflikte im Kontext von Kulturerbestätten – normative Aspekte sind ein wichtiger Bestandteil von Diskussionen um kulturelles Eigentum. Welche Rolle spielen unterschiedliche Vorstellungen von Gerechtigkeit in Verhandlungen auf nationaler und internationaler Ebene, und welchen Einfluss haben sie auf den Umgang mit kulturellem Eigentum?


Do, 6. Februar
Eigentum und Erbe, Kultur und Wert
Prof. Dr. Regina Bendix, Institut für Kulturanthropologie/Europäische Ethnologie

Es gibt viele Formen, Ausschnitte von Kultur als Eigentum wahrzunehmen und daraus sozialen, politischen und ökonomischen Gewinn zu ziehen. Zwei Fragen ziehen sich durch die verschiedenen Bereiche hindurch: Wer kann in welcher Weise Eigentumsrechte an Kultur geltend machen? Wie wird der Wert von „Kultur“ festgelegt und welche erkennbaren und latenten Dynamiken spielen in diesem Prozess eine Rolle?

Workshop: Justice in Discourse, April 4-5, 2013

Working Conference at the Lichtenberg Kolleg, University of Göttingen, April 4–5, 2013
Co-sponsored by the DFG Research Unit on Cultural Property

Organized by Charles Briggs, Stefan Groth, and Regina Bendix.

“Justice” is a complex concept deeply entwined with the moral foundations of society. As a normative concept, justice is clothed in an absolute aura. And yet the deeply contextualized and hence continually negotiated nature of justice cannot be hidden. In focusing on language, this working conference seeks to shed light on this normative concept, looking at the negotiation of justice in specific contexts and media.

Different disciplines and schools of analysis have contributed to this question, ranging from linguistic anthropology to critical discourse analysis in disciplines such as political science, sociology as well as, more broadly speaking, media studies. We will use a broad working concept of discourse: the use of spoken and written language and multimodal forms of communication, as well as those more aligned with Foucauldian notions of discourse. This leaves room for different theoretical approaches to the concept.

Our working conference seeks to take stock of prior work and identify gaps, not least through the presentation of case studies. Negotiations on the international level and questions of health and social justice constitute the main thematic foci of the working conference. On the case level, we hope to see how “justice is in motion” depending on the communicativ

The prelimary program is available here. If you wish to participate in the workshop, we kindly ask you to register with Caren Bergs until March 25.

Workshop and Lecture Review: Sex, Human Rights and Heritage. Public Lecture and Workshop with Ellen Hertz

by: Prof. Dr. Regina F. Bendix, University of Göttingen

On December 10 and 11, 2012, the CP team hosted Prof. Dr. Ellen Hertz from the Institute of Ethnology at the University of Neuchatel, Switzerland, where she leads the synergia group entitled “Intangible Cultural Heritage: The Midas Touch?” (https://libra.unine.ch/Projets/Projets-en-cours/1310/L-en). Trained in both anthropology and law, Ellen Hertz’s presentations focused on questions of gender within heritage policy. She presented an evening lecture entitled “Sex, Lies and Heritage: Gender Equality -vs- Cultural Diversity, Round Three” – summarized in her abstract as follows:

Sex, lies and heritage: gender equality -vs- cultural diversity, round three

At first viewing, it is difficult to view the UNESCO-driven desire to safeguard intangible cultural heritage (“ICH”) and promote cultural diversity as anything but laudable. However, as many have pointed out before me, the preservation of what has been called “traditional culture” raises a number of issues for another excessively laudable series of U.N.-based initiatives: covenants designed to guarantee what have been labeled as “universal human rights”. This is particularly true, it seems to me, when it comes to gender equality, and notably the 1979 U.N. Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination Against Women. Gender differentiation is central in innumerable ways to all cultures, and discrimination, either explicit or implicit, often follows. Gender differentiation can take forms ranging from sex-based dress codes during rituals, to exclusion of women (or men) from certain areas of traditional knowledge, to the baring of women from certain trades or forms of cultural ownership, not to mention forms of bodily transformation such as excision that are clearly off-limits for heritage preservation efforts.

The state parties responsible for drafting the 2003 UNESCO Convention for the Safeguarding of ICH were aware of these issues, and UNESCO even convened a working group that meet to produce specific recommendations on the subject. However, though the discussions were extremely interesting and sophisticated, they seem to have done more to illuminate problems at hand than to propose solutions. The guidelines and binding recommendations that were to have come from this work have not been issued or circulated. Indeed, the entire discussion seems to have disappeared from the UNESCO vitrine, and raising it today seems almost indecorous.
This paper is based on interviews with experts involved in these debates. It seeks to understand how the issue of gender inequality has been exited from the public sphere, and how it is handled in “private”, in the negotiations around specific propositions of ICH that reach the Paris office and the Intergovernmental Committee who screen UNESCO’s lists of ICH. It asks how UNESCO officials have in pragmatic ways “solved” a problem that I argue is fundamentally unsolvable if we respect the terms of the respective normative frameworks on the Conventions. I conclude by offering some suggestions as to a more productive framing of the problem of gender equality in a world where women disproportionately bear the burden of symbolizing and maintaining “cultural diversity”, and where the cause of sex equality is brandished by states for geopolitical aims.

Her afternoon workshop “Can Sex be Heritage?” was cast as a thought experiment. Using a cultural practice that is not part of ICH thus far and is not likely to ever be nominated permits one to understand what factors come together in the decision-making about “acceptable” ICH. Aside from issues such as UNESCO Puritanism, questions of scale and the nature of diplomatic negotiation, the concept of “patriomonial emotions” (borrowed from French ethnologist Daniel Fabre whose research team pursued this, documented in several workshops, in Paris: http://www.iiac.cnrs.fr/lahic/article186.html) proved particularly helpful in understanding what “emotional property” or characteristic a cultural practice needs to evoke in order to be suitable for heritage status. Lust is clearly not among them. The normative character of the heritage of humanity manifests itself thus even in this implicit guidance of aesthetic response. There was lively discussion intermingling with Ellen’s presentation, making us all look forward to if and when Ellen finds the time to write a book on a topic that will allow for a better understanding of heritage-making and its blind spots with regard to the humanity’s cultures.

Workshop: “Can sex be heritage? A thought experiment”, December 11, 2012

Workshop: “Can sex be heritage? A thought experiment”

by: Prof. Dr. Ellen Hertz, Université de Neuchâtel
Venue: Kulturwissenschaftliches Zentrum 1.610
Date: December 10, 2012 from 12 to 16 pm

One of the most thoroughly coded and meaningful things that human beings do and have traditionally done with their bodies must be sex. Sexual practices involve narratives, rituals, performance, beliefs about nature and the universe and skills, and yet nowhere in the intangible cultural heritage registers does one find them valorized or even mentioned. Why not? Is this just Puritanism, or does making bodies into heritage involve desexualizing them (or are these actually the same thing)? In this presentation, I would like to examine the rare examples or analogies I could find to see what they tell us about the ICH heritage regime’s techniques for disappearing sex.

Public lecture “Sex, lies and heritage. Gender equality vs. cultural diversity, round three”, December 10, 2012

Public lecture “Sex, lies and heritage. Gender equality vs. cultural diversity, round three”, December 10, 2012

by: Prof. Dr. Ellen Hertz, Université de Neuchâtel
Venue: Zentrales Hörsaalgebäude 003
Date: December 10, 2012

At first viewing, it is difficult to view the UNESCO-driven desire to safeguard intangible cultural heritage (“ICH”) and promote cultural diversity as anything but laudable. However, as many have pointed out before me, the preservation of what has been called “traditional culture” raises a number of issues for another excessively laudable series of U.N.-based initiatives: covenants designed to guarantee what have been labeled as “universal human rights”. This is particularly true, it seems to me, when it comes to gender equality, and notably the 1979 U.N. Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination Against Women. Gender differentiation is central in innumerable ways to all cultures, and discrimination, either explicit or implicit, often follows. Gender differentiation can take forms ranging from sex-based dress codes during rituals, to exclusion of women (or men) from certain areas of traditional knowledge, to the baring of women from certain trades or forms of cultural ownership, not to mention forms of bodily transformation such as excision that are clearly off-limits for heritage preservation efforts.
The state parties responsible for drafting the 2003 UNESCO Convention for the Safeguarding of ICH were aware of these issues, and UNESCO even convened a working group that meet to produce specific recommendations on the subject. However, though the discussions were extremely interesting and sophisticated, they seem to have done more to illuminate problems at hand than to propose solutions. The guidelines and binding recommendations that were to have come from this work have not been issued or circulated. Indeed, the entire discussion seems to have disappeared from the UNESCO vitrine, and raising it today seems almost indecorous.
This paper is based on interviews with experts involved in these debates. It seeks to understand how the issue of gender inequality has been exited from the public sphere, and how it is handled in “private”, in the negotiations around specific propositions of ICH that reach the Paris office and the Intergovernmental Committee who screen UNESCO’s lists of ICH. It asks how UNESCO officials have in pragmatic ways “solved” a problem that I argue is fundamentally unsolvable if we respect the terms of the respective normative frameworks on the Conventions. I conclude by offering some suggestions as to a more productive framing of the problem of gender equality in a world where women disproportionately bear the burden of symbolizing and maintaining “cultural diversity”, and where the cause of sex equality is brandished by states for geopolitical aims.

Workshop Review: Adat between state governance and self-determined indigeneity in Indonesia

Im Rahmen des Teilprojektes G3 „Kulturelles Erbe zwischen Souveränität indigener Gruppe, Staat und internationalen Organisationen am Beispiel Indonesiens“ organisierten Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin und Serena Müller, M.A. einen interdisziplinären Workshop zu „Adat between state governance and self-determined indigeneity in Indonesia”. Dieser mit fast 40 TeilnehmerInnen sehr gut besuchte Workshop fand am 13. und 14. Oktober in der Historischen Sternwarte der Universität Göttingen statt. Er schlug eine Brücke zwischen der völkerrechtlichen und einer ethnologischen Perspektive.

Das Programm verband einführende ethnologische und völkerrechtliche Vorträge von Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin, Katja Göcke, LL.M. (Sydney, MPI for Comparative Public Law and International Law, Heidelberg/Göttingen University) und Maria Victoria Cabrera Ormaza, LL.M. (Göttingen) zu Indigenität in internationalen Deklarationen und Konventionen sowie im Völkerrecht mit ethnographischen Beispielen aus den verschiedenen Forschungsregionen der in Göttingen arbeitenden oder mit Göttingen assoziierten WissenschaftlerInnen.

Als Expertin im Bereich Indigenität in Indonesien aus juristischer Perspektive war Sandra Moniaga, SH geladen. Eine Übersicht über die Gesetzeslage und gegenwärtige Entwicklungen verband sie mit dem Fallbeispiel der Gruppe der Kaneke in Westjava. Zudem vermochte sie als langjährige Aktivistin in der indonesischen Indigenenbewegung den TeilnehmerInnen tiefe Einblicke in die aktuelle Situation und die politischen Hintergründe zu vermitteln.

Am zweiten Tag wurde die Problematik an ethnographischen Beispielen diskutiert. Die Fallbeispiele reichten von Sumatra (Dr. des. Stefanie Steinebach, Göttingen, SFB 990) über Sulawesi (Dr. Karin Klenke, Göttingen, und Anna-Teresa Grumblies, M.A., Köln), bis hin zu Bali (Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin) und den Molukken (Serena Müller, M.A.). Dabei wurden Gemeinsamkeiten und Unterschiede der einzelnen Gruppen und ihres Verständnisses von adat deutlich. Sie zeigten die Vielfalt indigener Handlungsmöglichkeiten auf, die aus internationalen Vereinbarungen erwachsen. Die Vorträge warfen gleichzeitig auch einen Blick auf daraus entstehende Verschiebungen oder Verfestigungen von sozialen Strukturen. Immer wiederkehrend war dabei der Begriff adat, der für die Forderung nach Rechten und Ansprüchen regional unterschiedlich ausgefüllt und genutzt wird. Die Bandbreite der Themen und Regionen umfasste sowohl indigene Gruppen, die gesellschaftlich eher egalitär organisiert sind als auch hierarchisch organisierte Gesellschaftsgruppen. So stellte Dr. Fadjar Thufail (LIPI, Jakarta), der als Research Fellow in der Forschergruppe tätig ist, in seinem Vortrag verschiedene Zusammenschlüsse von Nachkommen regionaler Königshäuser und ihren Rückgriff auf adat vor; adat dient in diesen Vereinigungen u. a. als ein Mittel, um Forderungen an den Staat nach Rückgabe ihrer früheren Ländereien zu stellen. Sie plädieren damit indirekt für eine Anerkennung geschichteter Gesellschaften in einem Staat, der die Egalität seiner Bürger propagiert.

Besonders hervorzuheben ist neben der guten Abstimmung der ethnographischen Beispiele, die sich alle gegenseitig hervorragend ergänzten, auch insbesondere die engagierte und bereichernde Interaktion zwischen den anwesenden VölkerrechtlerInnen und den EthnologInnen, was sich auch in der abschließenden Diskussion zeigte, in der die verschiedenen Projekte noch einmal zusammengeführt und theoretisch miteinander verknüpft wurden. Es ist geplant, die Vorträge in einem Buch zu veröffentlichen.